Beyond Beyond

NOTES FOR A NEW WORLD ORDER – STUDIO VISIT

Giulia Astesiani e Roshana Rubin-Mayhew in arte Beyond Beyond, sono un duo artistico che lavora intrecciando tra loro vari percorsi e medium. Si sono da poco trasferite a Milano, dove ci accolgono nella loro casa studio in zona Piola, per una chiacchierata prima di pranzo. Come capita molto spesso abbiamo scoperto il loro lavoro prima di vedere dove esso prendesse effettivamente forma; Il loro studio non si differenzia molto rispetto al resto della casa in termini di atmosfera, sembra esserci un filo sottile che unisce tutti gli ambienti, come se il processo creativo si sviluppasse in ogni parte della casa senza mai interrompersi.

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Giulia, Roshana, Come definireste il vostro Modus Operandi? 

Giulia: Entrambe dedichiamo molto tempo alla ricerca, a leggere e collezionare materiale che troviamo interessante. Dopodiché una parte essenziale per noi e’ quella di discutere l’una con l’altra scambiandoci idee e opinioni, sia in studio che davanti a un bicchiere di vino. In questa fase di ricerca e di domande, una parte del nostro processo consiste nello scattare nuove foto o riguardare vecchi archivi con materiale appartenente anche alla nostra vita quotidiana.

La fotografia è uno strumento fondamentale nel processo di esplorazione, dopodiché cerchiamo di scappare da quelli che sono i limiti che il medium fotografico ci pone cercando e sperimentando nuove forme e metodologie.

Roshana: Abbiamo il nostro equilibrio nel progettare. Giulia è molto istintiva ed intuitiva, io la riempio di perché e per come.

Cosa vuol dire essere impegnate per voi? 

Giulia: Mi verrebbe da rispondervi essere impegnate in tutti i sensi che la parola implica. In qualche modo lavoriamo 24 ore su 24, vivendo e lavorando insieme è impossibile per noi separare i piani: i nostri interessi privati diventano professionali.

Roshana: Come dicevamo all’inizio dell’intervista spesso portiamo una discussione avanti per mesi, entrambe abbiamo la stessa attitudine a voler scoprire e approfondire ipotesi e idee apparentemente anche molto lontane fra loro. Personalmente mi interessa cercare i punti d’incontro di e le connessioni fra cio’ che emerge nelle nostre ricerche e discussioni.

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Dall’esterno immaginare di condividere 24h su 24 vita, lavoro e arte, sembra bellissimo, ma anche molto stancante.. 

Giulia: Infatti non credo sia un caso se siamo delle consumatrici compulsive di serie televisive.

Cosa chiedete al vostro lavoro? 

Coerenza, tra estetica e contenuto, coerenza sullo scopo. Per noi e’ importante che il lavoro ponga delle domande a chi lo sta guardando e che dia possibilità di aprire nuove conversazioni.

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avete vissuto per tanti anni a Londra per poi trasferirvi di recente in Italia, quali sono le differenze che avete notato sia su un piano professionale che personale? 

Giulia: Inutile ripetere che Londra offre moltissime possibilità, ma richiede troppe energie e tende a  togliere spazio per pensare e sviluppare progetti . E’ anche vero che in Inghilterra c’è più supporto economico, ma stanno tagliando tanti fondi. Quello che ci manca di più è l’aria interculturale che si respira, ma Milano è cambiata tantissimo da quando l’ho lasciata.

Roshana: Sembra sia un momento positivo a Milano, ed è più facile percepire un sentimento di comunità, ho la sensazione che ci si perda di meno, in tutti i sensi.

Giulia: diciamocelo, in un certo senso bisogna sempre decidere di che morte morire, noi per il momento abbiamo scelto l’Italia.

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Domanda di rito: Elevator pitch

“Why be rushed?”

Giulia Astesiani and Roshana Rubin-Mayhew form an artistic duo that goes by the name “Beyond Beyond”, whose work is the result of the dialogue between various paths and media. They only recently moved to Milan and today we are meeting them in their house and studio in a neighbourhood called Piola. As it often happens, we were familiar with their work before seeing where it was actually produced. The feel we get from their studio is very much like the one we get from the rest of their house – it seems like a thin thread is holding together all the spaces as if the creative process actually develops in every corner of the house without any interruption.

Giulia and Roshana – how would you define your Modus Operandi?

Giulia: We both spend a lot of time doing research – reading and collecting material we find interesting. After that, we get to what for us is an essential part of the process, which is talking with one another and exchange opinions – in the studio or anywhere else with a glass of wine in front of us. During this phase, which basically consists of research and questions, we shoot new photographs or we dive into old archives – material from our daily lives included. Photography is the medium that helps us in this process of exploration. We then work towards escaping the medium’s limits and experiment with new forms and methodologies.

Roshana: We have a good balance between the two – Giulia is very impulsive and intuitive, I load her with questions – on why and how.

What does it mean to you to be “busy”?

Giulia: I feel like the best answer would be saying that for us it means being “busy” in each and every possible way. We somehow work 24/24 – living and working together makes it difficult to draw a line between the two worlds. Our personal interests end up becoming our professional ones and vice versa.

Roshana: As we were saying before, we often carry on our conversations for months. We have a similar attitude towards research – we want to deepen theories and ideas that often seem to be miles apart. Personally, I like to find the meeting points and connections between the outcomes of our different researches and conclusions.

From an external point of view, sharing 24/24 your life, work and art seems wonderful but also very tiring..

Giulia: I don’t think it’s just a matter of chance that we are tv-series binge-watchers…

What do you expect from your work?

We expect coherence between the work’s content and its aesthetic and in its purpose. In our opinion, the work should encourage the viewer to ask himself/herself some questions and help open new topics of conversation.

Before moving to Italy, you lived many years in London. What differences are there in both your personal and professional lives?  

Giulia: Needless to say that London is full of opportunities, but it requires a lot of energy to live there and the city tends to take away time and space to develop new projects. It is also true that in the UK there was a greater economic support, but they are now cutting the funds. What we miss the most is the multicultural aspect of the city. However, I have to say that Milan has changed a lot since I first left.

Roshana: It looks like a positive period for Milan – it seems easier to get a feeling of some sort of community and it feels less likely to get yourself lost, in every way.

Giulia: Let’s be honest – nobody knows what we are up against, so for now we decided to live our life in Italy.

Our usual question: elevator pitch

“Why be rushed?”

Beyond Beyond is an artistic due founded in 2016 by Giulia Astesani and Roshana Rubin-Mayhew. Through a multidisciplinary approach, their work deals with topics such as queerness, interconnection and feminism.  Recent shows and residencies include Portrait of Britain (British Journal of Photography), Artquest Lifeboat Studio Residency, Coventry Artspace Residency, Nowhere Gallery and Queer Contact. Prizes and awards include MACK award, Photowork Prize, Metro Imaging Award, Silverprint Award, Foam Paul Huf (nominee) and Magnum Graduate Photographer Award (nominee).

Their work expands all the way to contemporary art, commissioned photography and academic teaching.

Beyond Beyond’s solo show will be opening March 22nd at Nowhere Gallery, Milan.